Visitando las casas de te



La señora Davis llevó a Numè a un rincón del balcón y se sentó para darle una pequeña conferencia.

“Ahora, cariño, voy a hablar contigo, no como tu anfitriona, sino como tu … un chaperón y tu amigo. No debes hablarle demasiado familiarmente a ningún hombre. Ahora, no deberías haberte sentado con el Sr. Sinclair tanto tiempo. Había muchos otros hombres a tu alrededor, y no hablaste con ninguno de ellos “.

“Bud, asiento con la cabeza a todos los hombres de la ubre”, protestó la niña. “¿Yo? Sólo ligé el … un … señor Sinka”.

“Sí; pero, Numè, no te deben gustar las personas, tan rápido. Y no debes dejar que nadie lo sepa, si lo haces”.

“Oa, se lo digo,” dijo la niña obstinadamente. “Le digo al señor: Sinka, que le he enseñado mucho; y le pido que se siente conmigo, por lo que demasiada gente asiente para hablarme”.

La señora Davis se mostró muy preocupada por esta confesión.

“Eso fue imprudente, querida; además, ya sabe”, habló muy lenta y deliberadamente: “El Sr. Sinclair se casará pronto con la Srta. Ballard, por lo que debe ser muy particular, para que nadie pueda tener la oportunidad de decir algo sobre ti “.

Los ojos brillantes de la chica brillaron.

“El Sr. Sinka asintió con la cabeza me guió la cosa”, dijo, recordando cómo Sinclair había eludido la pregunta. “Le pido que la bella dama esté prometida y él me haga algo”, no.

La señora Davis guardó silencio un momento.

“Eh, es solo una manera que tienen los hombres estadounidenses, Numè. No debes creerles; y ten mucho cuidado de no decirles que te gustan, porque —porque — a menudo se ríen de las chicas que hacen eso».

Numè no se movió. Ella se sentó muy quieta y tranquila.

El Sr. Davis se unió a ellos y, notando el rostro constreñido de la niña, preguntó qué ocurría.

“Nada de nada, querida”, dijo la señora estadounidense. “Solo le estaba dando a Numè algunos consejos”.

“Mira, Jenny, la consentirás, la convertirás en una pequeña puta, lo primero que sabes. Al menos, ahora es genuina y no está afectada”.

“Walter”, dijo la Sra. Davis, levantándose con dignidad, “la Sra. Ballard pensó que era indignante que Sinclair se hubiera sentado con ella toda la noche. Nunca antes había visto que hiciera una cosa así con nadie. notable. Cleo, también, estaba bastante perturbado “.

Cuando la fiesta terminó y los invitados pasaban lentamente a sus jinrikishas, ​​muchos de ellos se quedaron en el jardín, despidiéndose de risas.

Numè, que estaba pasando la noche con la Sra. Davis, estaba una pequeña figura solitaria a la sombra del balcón. No deseaba despedirse de ninguno de ellos , no le gustaban las bonitas estadounidenses, se dijo a sí misma, porque ya no les creía.

Sinclair se acercó a ella, tendiéndole la mano.

“Buenas noches, señorita Numè”, dijo.

La niña puso su pequeña mano detrás de ella.

“Numè no está ligada a los grandes caballeros americanos”, dijo ella. “La señora Davees me dice que asiente con la cabeza a lig’ — goonight,” – esto último muy rígido y cortésmente.

El hombre sonrió sombríamente: “Ah, señorita Numè”, dijo, “siempre debe elegir la suya propia, como a quien elija; no deje que nadie le diga a quién le gusta y quién no”.

Miró a la cara con expresión escrutadora un momento, luego se volvió y se desmayó con los otros huéspedes, entendiendo la verdad.

Habían pasado más de diez días desde que los Ballards habían llegado a Tokio. Aun así, Cleo no le había dado a Takashima la respuesta prometida. No era que ya no dudara más por el sentimiento que ella podría haber tenido por él, como era el caso del vaporizador, sino que, habiéndole llevado a creer en ella, no tenía el coraje de hacerle saber la verdad. Además, siempre había una cierta mirada segura y decidida en su rostro que la asustaba. Cleo era una cobarde si ella era algo. Habría sido un alivio para ella haberle confiado a la Sra. Davis, y tal vez hacer que ella le contara la verdad con la mayor delicadeza posible; pero sabiendo de su fuerte afecto por Numè, su corazón la maltrataba cada vez que pensaba hacerlo, y temía el desprecio, tal vez la ira, que tal revelación causaría en la Sra. Davis. Así que ella se pospuso de un día para otro. Cada vez que Takashima la visitaba en el hotel, ella estaba fuera o en una fiesta, de modo que no encontraba ninguna posibilidad de hablar con ella solo. La chica hizo todo lo posible para evitar estar sola con él. Si el joven adivinó algo de la verdad, nunca lo demostró, ya que fue persistente en sus visitas, y cuando tuvo la oportunidad de hablar con Cleo, hablaría con ella como [Pg 96] de forma natural y segura como lo había hecho. Esos últimos días en el barco. A Cleo le aterrorizaba que él se negara a desanimarse, que a pesar de la forma casi directa en que ella a veces lo ignoraba, él le hizo comprender, de todas las formas posibles en su poder, que no había perdido la fe en ella, dejándola cree que él entendió que ella, al tener tantos amigos, necesariamente debe estar rodeada los primeros días, al menos. Cleo no sabía si había oído hablar de su compromiso con Sinclair o no. Si había oído hablar de eso, simplemente lo ignoraba, poniéndolo detrás de él como tantos chismes, y como una imposibilidad, al ver que la chica no le había dicho nada de eso, y lo había alentado casi deliberadamente a creer que su traje no estaba en vano. No le sirvió tratar antes de que Takashima le permitiera ver que ella y Sinclair eran más amigos que amigos, porque Sinclair no era una ayuda para ella en el asunto. Se había vuelto extrañamente frío y reticente, y aunque siempre era la esencia de la cortesía y la atención hacia ella, aún así podría haber sido así para cualquier amiga. Mientras tanto, Takashima no le había recordado ni una sola vez su promesa de responderle. Se dijo a sí mismo que podía permitirse esperar ahora que estaba tan seguro de ella; además, su mente estaba bastante absorta en repasar los viejos lugares familiares de su infancia, e intentaba en todo lo posible hacer pequeños actos para complacer a su padre, y que compensarían los largos años de separación. Con Numè él estaba en el mejor de los términos, siendo, sin embargo, más como hermano y hermana o amigos muy queridos, en lugar de amantes; [Pg 97] para Numè se había vuelto tan ansioso como él para posponer el matrimonio por un tiempo, y el tema rara vez se abordaba entre ellos, aunque sus padres a menudo lo aludían, e instaban a la prisa.

Aunque Takashima y Sinclair eran excelentes amigos, ninguno de ellos había mencionado el nombre de Cleo Ballard al otro. Sinclair no sabía nada del amor de Takashima por la chica, o de que había habido algo entre ellos; tanto Tom como Cleo habían tenido mucho cuidado en evitar decirle, sabiendo que Takashima era un viejo amigo suyo. Además, tal vez el interés de Sinclair en ella había disminuido, de modo que, a pesar de su belleza y vivacidad, su compromiso comenzó a debilitarse. Lo irritaba más allá de la medida que no tenía la libertad de ir y venir cuando le agradaba. Esta fue otra razón por la que evitó, siempre que fue posible, hablar de la chica, no deseando que se le recordara cuando era innecesario; para un compromiso donde no hay amor es la cosa más molesta.

Así que hablaron, en cambio, de Numè. Sinclair estaba intensamente interesada en ella. Tenía un recuerdo medio agradable, medio doloroso de sus ojos enojados y rostro enrojecido cuando ella se había negado a darle la mano al despedirse esa noche de la fiesta. No la había visto desde entonces, aunque había hecho varias visitas a la Sra. Davis, e incluso a la casa de Takashima. Orito le dijo que había tomado un capricho inexplicable, después de la fiesta, para ser muy estricta en la etiqueta japonesa, y que desde entonces había estado viviendo en un gran aislamiento, ni siquiera él (Orito) al verla [Pg 98], salvo en el presencia de su padre. Y en estas conversaciones sobre Numè, con su prometido, Sinclair hizo un descubrimiento que, asombrado y extraño de decir, le complació (fue que Takashima no la amaba) y, además, que la chica en realidad no la amaba, aunque lo eran. el mejor de los amigos Se preguntaba a qué comprensión se habían referido sobre el tema, y ​​si se habían dicho sin rodeos que no se amaban.

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