Tratando de olvidar



“Una vez hubo una niña”, comenzó la Sra. Davis, “que nació en una hermosa ciudad a través de los mares. Era tan hermosa y buena, como usted, Numé. Pero, aunque la ciudad era muy hermosa en la que vivía, tenía muy poco en su vida para hacerla feliz. Vivía sola en una casa tan grande que los pasillos y las escaleras eran tan largos como las pagodas. Rara vez veía a su padre porque él siempre estaba viajaba lejos, y, además, él no amaba mucho a los niños. Su madre siempre estaba enferma, y ​​cuando la niña se acercaba a ella, se preocupaba y le decía que la niña la ponía nerviosa. muy hambriento de que alguien la amara. Después de un tiempo, cuando se convirtió en una hermosa jovencita, muchos hombres pensaron que la amaban, pero se había acostumbrado tanto a no amar y a no ser amada por nadie, que nunca podría cuidar de cualquiera de ellos. Por fin llegó un hombre que le parecía diferente a todos los demás. Y, Numè, se enamoró de él. Ella, y ella lo amaba. Oh! No sabes cuánto se amaban. Estaban constantemente juntos y, y, ¿estás cansada? “, Se interrumpió para preguntarle a la chica, que se había movido inquietamente.

“No.”

“Bueno, Numè, entonces su amante, que tanto amaba, habría llorado por haberla visto, se fue muy lejos de ella para tomar una buena posición, y él le prometió fielmente que la amaría solo, y que envíenla pronto. Así que la muchacha esperó. Pero él no la mandó pronto, Numè. Continuó posponiéndose y posponiéndose, hasta que pasaron tres largos años, y todo este tiempo ella le había sido sincera, esperándolo solo para decir la palabra por venir. Luego, por fin, él le escribió, pidiéndole que viniera a él todo el camino a través de los mares, miles y miles de millas, y ella abandonó su hermoso hogar y se fue con su madre enferma. a unirse a él.”

Los ojos de Numè se fijaron en su rostro con una mirada de intenso interés.

“Ess?” dijo ella, mientras la señora americana se detenía.

“Cuando lo alcanzó, descubrió que había cambiado, aunque no lo había hecho. Tenía frío y siempre estaba aburrido; amable con ella a veces e indiferente con los demás. Aun así, lo amaba tanto que lo perdonaba y era tan dulce y amable con él, que incluso él comenzó a derretirse y comenzó a ser más amable con ella, y todo, Numè, habría resultado feliz, y él la habría amado como solía hacerlo, solo … solo … ella hizo una pausa en ella. historia. Había exagerado y dibujado fuertemente en su imaginación para impresionar a Numè; porque ella sabía que la debilidad de la muchacha estaba en su tierno corazón.

“¿Sólo qué, señora Davees?”

“Numè: la chica era la señorita Ballard, el hombre Sr. Sinclair. Oh, Numè, no quieres separarlos [Pg 162] ahora después de todos estos años. Piensa lo cruel que sería. La mataría, y —— ”

Numè se había puesto de pie. Contempló el ardiente resplandor del paisaje oriental, el azul infinito de los campos, las montañas brumosas en la distancia. Ella estaba tratando de razonar. El primer problema real de su vida había llegado a ella. Pensó en todo a quien traería pena si se lo cediera a Sinclair; de los dos viejos padres, porque todavía no sabía nada de lo que Orito les había dicho. Pensó en la hermosa niña estadounidense y recordó la expresión de su cara esa noche de la pelota. Se preguntó cómo se habría sentido en su lugar. Su voz era bastante baja y silenciosa cuando se volvió hacia la Sra. Davis.

“Numè se casará solo con Orito”, dijo ella. “Numè se lo dirá al señor Sinka.”

La otra mujer rodeó a la niña con los brazos y trató de atraerla hacia ella con el viejo afecto; pero Numé se encogió de forma extraña, y tal vez la mitad del placer de su éxito se perdió cuando la Sra. Davis vio la expresión de mudo sufrimiento en el rostro de la niña.

Fue con un corazón lleno de anhelo y amor que Sinclair esperó a Numè al día siguiente. Ella llego tarde ¿O era que esa última mirada de ella había girado su cabeza para que él hubiera llegado antes de lo habitual al lugar, sin poder esperar el momento señalado?

Se encontró planeando su futuro juntos. Cómo la amaría a ella, a su brillante flor tropical, a su estrella pura y brillante, a su pájaro cantor. Cada hoja que lo agitaba lo sobresaltaba. Intentó absorberse en la belleza del país, pero su inquietud por su fracaso hizo que él fuera constantemente a la carretera y viera si había signos de ella.

Por fin escuchó el débil, inconfundible ritmo, ritmo y ritmo de los corredores de sándalo. Comenzaron su sangre palpitando salvajemente a través de sus venas. Ella venía: la mujer que amaba, la querida y pequeña mujer que le había dicho que lo amaba, no con palabras, sino con esa última despedida, dulce mirada; y oh! Numè era demasiado dulce, demasiado genuino, demasiado puro, para engañar.

Cuando él la ayudó a salir de la jinrikisha y la miró con todo su anhelo y entusiasmo reprimidos, ella volvió la cabeza hacia un lado con una mirada forzada. Koto se quedó cerca de ella, y se negó a aceptar cualquier sugerencia de Sinclair para dejarlos solos.

Numè comenzó a hablar apresuradamente, y como si ella no pudiera esperar.

“Hemos tenido muchas fuentes, Sr. Sinka?”

“¡Diversión! ¡Por qué, Numè!”

Abrió su pequeño abanico y se cubrió la cara un momento.

“Ess: Numè y todas las chicas japonesas tienen fon.”

“Numè, no me gusta esa palabra. No es aplicable en nuestro caso”.

Trató de tomar su mano en la suya, pero se aferró persistentemente a su abanico, mientras que la otra permaneció oculta en los pliegues de su túnica.

“Mi niña está muy enojada”, dijo, pensando que ella estaba tratando de burlarse de él.

“¡No! Numè asintió con la cabeza”; después de un momento, añadió con voz dura: “Numè asiente con la cabeza y quiere tener más fuentes”. Ella se aferró a esa palabra persistentemente.

“¡No quieres más diversión, Numè!” repitió, lentamente; “No te entiendo”.

“Ess, todo es fon”, dijo ella. “Todos los fon que pretendemos luf”.

“¿Todo divertido?” hizo eco, estúpidamente. “¿Qué es todo divertido, Numè? ¿Por qué, cuál es el problema, cariño, por qué tan contrario al día?”

“La curiosidad es una locura que Numé no hace ningún movimiento de cabeza con usted, ella se cansó mucho de Mr. Sinka”.

Un silencio, trágico en su sentimiento, transcurrió entre ellos.

“¿Qué quieres decir, Numè?” Seguía siendo estúpido.

“Que solo tengo fuentes para fingir que te engaño. Ahora estoy muy cansado”.

Una palidez gris había robado sobre la cara del hombre.

“Tú … estás tratando de bromear conmigo, Numè”, dijo inseguro.

La verdad comenzó a darse cuenta de él gradualmente. Recordó sus dudas del día anterior. ¡Había sido engañado en ella después de todo! Oh! tonto que debía confiar en ella, y ahora, ahora que no se había creído capaz de un amor tan feroz, la amaba a pesar de su engaño, su falsedad.

Se levantó y se apartó un poco de ella, apoyándose contra un árbol y mirándola hacia ella, donde estaba sentada. Una repentina y salvaje sensación de pérdida se apoderó de él. Entonces su voz volvió, era amortiguada y desconocida incluso para sus propios oídos.

“Numè!” fue todo lo que dijo; pero extendió sus brazos hacia ella con tanto anhelo y dolor que la muchacha se levantó de repente y corrió a ciegas, seguido de Koto. Una y otra vez, a donde la jinrikisha estaba esperando. Koto ayudó, casi la levantó con fuerza, y cuando el corredor comenzó a caminar por la carretera, Numè apoyó la cabeza contra Koto y se desmayó silenciosamente.

Cuando ella vino a sí misma tenía mucha fiebre. Llamó lastimosamente a Sinclair, rogándole a Koto que la llevara con él, que fuera a verlo y le dijera que no quiso decir lo que había dicho; que ella estaba tratando de ayudar a la señora Davis; que ella lo amaba solo a él, y mil otros lamentables mensajes. Pero la señora Davis la llevó a su casa y se quedó junto a su cama, invencible como el destino.

Sinclair permaneció donde lo había dejado por algún tiempo, con la misma expresión aturdida en su rostro. Cuando la niña salió disparada del árbol caído en el que se habían sentado, ella dejó caer algo en su vuelo. Mecánicamente se agachó y lo recogió. Era una cartilla japonesa-americana. Numè y él lo habían estudiado juntos. Apretó los dientes con un dolor salvaje, pero tiró el libro de él como si hubiera sido veneno. Se pasó la mano por el pelo, trató de pensar un momento y luego se sentó en el árbol caído, con la cara entre las manos.

Allí, Taylor y Shiku se encontraron con él, sentados solos, mirando las suaves y brillantes aguas del Hayama.

“¿Tuviste una insolación, viejo?” Preguntó Taylor.

“No;” se puso de pie bruscamente. “Yo … yo solo estaba pensando, Taylor, solo estaba pensando, pensando en, en lo que me había dicho hace un mes o así. ¿Recuerdan que se trataba de mujeres japonesas?”

“Eh, sí, sobre que no tienen corazón. Recuerda que decidimos que el poeta, o tonto, lo llamamos, estaba equivocado”.

“Estaba equivocado solo con la flor, Taylor”.

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