La reunión



Takashima había dejado a los estadounidenses en el muelle. Había ofrecido a los Ballards toda cortesía, incluso invitándolos a ir con él a su casa. Esto, sin embargo, se negaron, y como había pasado tanto tiempo desde que estuvo en Japón, era casi tan extraño a su alrededor como lo estaban ellos; así que los dejó al cuidado de la secretaria de Sinclair, confiando en que les mostraría toda su atención, diciéndoles que los llamaría al día siguiente. Se dio cuenta de que se sentían un poco extraños, y quería, a su manera generosa y gentil, hacerlos sentir como en casa en Japón. Dos viejos caballeros japoneses que se encontraban en el muelle, mirando ansiosamente entre los pasajeros mientras pasaban por la pasarela, ahora se detuvieron ante él. Ambos estaban visiblemente afectados, y el que llamó su nombre con tanta suavidad y orgullo temblaba mientras lo hacía.

“Orito, hijo mío”.

“Mi padre”, respondió el joven, hablando, impulsivamente, en japonés puro. Con un anciano sosteniendo cada uno de sus brazos se alejó. Cleo los cuidó, sus hermosos ojos llenos de lágrimas.

“Es su padre”, había dicho ella. “No se han visto en ocho años”. Su voz vaciló un poco. “El otro debe ser su padre”.

Fue con sentimientos mezclados de placer y, quizás, dolor, que Takashima Orito volvió a ver su hogar. El lugar apenas había cambiado desde que lo había dejado ocho años antes. Le parecía que hacía un día que él y Numè habían jugado en las orillas del Hayama y habían recogido los guijarros y conchas en la playa. Recordó cómo Numè lo seguiría a donde quiera que fuera, cuán implícitamente ella creía en él. Seguramente, si viviera hasta los cien años de edad, nunca volvería a tener esa confianza en él, la confianza dulce e incuestionable de un niño pequeño. Después de la cena, Orito dejó a su padre ya Omi para salir de la casa y una vez más echar un vistazo a las viejas escenas familiares de su infancia; Una vez más para ver Fuji-Yama, la montaña maravillosa que había conocido desde su niñez y de la cual nunca se había cansado. Allí se encontraba en su inigualable paz solitaria y esplendor, sus altos picos se encuentran con los rosados ​​rayos del cielo vivo, nevado y majestuoso. Ah! la misma influencia extraña, el mismo sentimiento inexplicable que siempre había producido en él había regresado ahora, y llenaba su alma con una ardiente y anhelante adoración. Cada nervio en el joven a medida un apasionado temperamento artístico. Muchas veces cuando en [Pg. 61] América, cansado de estudiar a un pueblo extraño, costumbres extrañas y un Dios extraño, su mente había vuelto a Fuji-Yama: Fuji-Yama, el monte de la paz, y en su corazón se elevaba. un deseo incontrolable de verlo una vez más, porque se dice que nadie que nace a la vista de Fuji-Yama lo olvida. Aunque podría deambular por todo el mundo, sus pasos inevitablemente vuelven a este lugar. De pie majestuosamente en la parte central de la isla principal, cubierta de nieve y solitaria, rodeada por cinco lagos, se eleva a una altura sublime de 12,490 pies. Se dice que su influencia es casi rara, que quienes la observan una vez siempre deben recordarla. No se sorprenden tanto por su grandeza como por su maravillosa simplicidad y simetría. Es sugerente de todas las cualidades más suaves; Es un símbolo de amor, paz y tranquilidad.

Orito permaneció fuera de la casa por algún tiempo, su rostro se volvió en muda adoración a la montaña sin igual, ningún sonido escapó de sus labios. Cuando su padre se unió a él, dijo, con un suspiro: “Padre, ¿cómo es posible que haya dejado mi hogar?”

El anciano le sonrió y se apoyó en su hombro.

“Ah, hijo mío, me complace mucho que no hayas encontrado un lugar más hermoso que tu hogar. La mayoría de los años han estado sin ti. Cuéntame algo de tu vida en Estados Unidos”.

“Mi padre”, respondió el joven, “el mundo fuera de mi hogar está turbulento y lleno de inquietud que consume la vitalidad del hombre y le roba toda paz”. Señaló hacia la montaña [Pg 62]: “Aquí está el descanso, la paz: Nirvana, descansa del pulso del mundo salvaje”.

El anciano parecía inquieto. “Pero, hijo mío, ¿seguro que no te arrepientes de tu viaje?”

“No, padre”, dijo Orito. “La vida es demasiado corta para arrepentimientos. Es una locura lamentar cualquier cosa. Aquí en esta tierra, donde todo es tan hermoso, dormimos, tal vez un delicioso y deseable sueño; pero aunque haya belleza en todos nosotros, todo lo que el corazón pueda deseo, el corazón tonto del hombre todavía no está contento. No podemos entender esta inquietud que nos hace querer dejar las mejores cosas de la vida y salir al mundo del dolor, dejar la belleza y el descanso detrás de nosotros, e intercambiarlo por un Vida de emoción, de farsas e irrealidades.

El viejo Sachi parecía asustado por las palabras de su hijo. Sin embargo, no los comprendió del todo. El hijo pareció percibir esto, y cambió de tema rápidamente.

“¿Dónde está Numè, mi padre? Todavía no la he visto. Seguramente ahora debe ser una señorita”.

Una vez más, el rostro del anciano se iluminó con orgullo e interés.

“Pensé que estarías cansado después de tu largo viaje, y no me importaría mucho ver a nadie más que a tu padre. Por lo tanto, cuando ella deseaba visitar a sus amigos estadounidenses, su padre le permitió hacerlo”. Le sonrió a su hijo. “La verás mañana. Ella es ahora una joven doncella, y no la conocerás al principio”.

“No, tal vez no”, dijo el joven con tristeza. “Solo puedo pensar en ella como en la pequeña ciruela silvestre [Pg 63] de diez años. No me preocuparé por ella ahora que es una doncella de dieciocho años, tal vez, educada”.

“Deberías preferirla mejor, ahora que es una hermosa doncella en lugar de un simple bebé, porque es la naturaleza del hombre preferir a la mujer al niño”.

“Sí, entiendo, padre, pero hace muchos años que no veo a una chica japonesa y me he acostumbrado más a la mujer estadounidense”.

Una mirada astuta se deslizó en la cara del anciano.

“Omi y yo pensamos en eso hace mucho tiempo, y por esa razón la alentamos a estar con los estadounidenses en gran medida, de modo que ella haya aprendido a hablar su lengua y, a menudo, se convierte casi en uno de ellos”.

“Pero, padre, no desearía que ella fuera una dama estadounidense. Ella no podría serlo, no puedes convertir a una chica japonesa en una chica estadounidense. Sería más encantadora únicamente como…

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