Die Schwellung von Jordanien



Jacqueline fummelte in der Schachtel nach einer anderen Zigarette und hielt sie unbeleuchtet in der Hand, als sie weiterging.

“Ich kann mich nicht mehr an das erinnern, was in den nächsten paar Stunden passiert ist. Ich muss irgendwie nach Paris zurückgefunden haben, denn während es noch dunkel war, stand ich am Rand eines Damms und schaute in die Seine.

“Es regnete und meine Kleider waren durch und durch nass. Ich wusste nicht, was ich tat oder wie ich dorthin kam. Ein Licht auf der anderen Seite warf ein Spiegelbild fast auf die Füße, und als ich nach unten schaute Ich habe mein Baby im Wasser gesehen! “

Ihre Stimme war gesunken, bis sie durch den Raum kaum hörbar war, und sie beugte sich zu Marie. Ihre Augen strahlten in einem wahnsinnigen Licht.

“Ich denke, du denkst, ich bin verrückt, oder? Ich hätte es nicht gesehen? Nun, du weißt nicht alles über Babys, mein Mädchen!

“Hast du jemals dein Baby im Fluss gesehen?” forderte sie mit heiserer Wildheit. Die einzige Antwort des Mädchens war ein trockenes Schluchzen und ein Schaudern.

“Nun, das wirst du tun, wenn du mit diesem d-Drecksauger weggehst”, grummelte sie und lehnte sich in ihrem Sessel zurück.

“Ich wollte gerade in den Fluss steigen und ihn in meine Arme nehmen, als jemand mein Handgelenk packte und ich hörte, wie eine Männerstimme fragte:” Sind Sie krank, Madame? ”

“Ich weiß nicht, was ich gesagt habe, aber er legte seinen Arm durch meinen und führte mich in ein kleines Café, wo er mich dazu brachte, etwas Brandy zu trinken, bevor er mich ein Wort sagen ließ. Dann rief er ein Taxi und fragte, wo ich hingehe wohnte.

“Im Licht des Cafés hatte ich Gelegenheit, ihn anzuschauen, als der Brandy mich etwas wärmer fühlte. Ich wusste durch seinen Akzent, dass er ein Engländer war. Er hatte lockiges braunes Haar und eine rosa und weiße Haut – insgesamt eine Ein gutaussehender junger Mann! Er schien weniger als dreißig zu sein, und er redete und handelte mit mir so, wie er es getan hätte, wenn ich seine Schwester gewesen wäre.

“Als das Taxi kam, wollte er mich mit nach Hause nehmen. Ich sagte ihm, dass ich keinen Ort habe, zu dem er gehen konnte, und bat ihn, wegzugehen und mich zu verlassen. Er setzte sich wieder und ich erinnere mich nicht, wie viel von meiner Geschichte ich erzählte ihm.

“Er sagte mir später, dass ich in der Kabine in Ohnmacht fiel; aber als ich die Dinge noch einmal klar verstehen konnte, lag ich in einem großen weichen Bett in einem schön eingerichteten Zimmer. Überall waren Bilder und Statuen und schwere Vorhänge. Folien und Arme und Bücher waren verstreut, neben meinem Bett stand ein kleiner, mit Flaschen bedeckter Tisch, und eine Krankenschwester saß in der Nähe. Als sie sah, dass ich wach war, erzählte sie mir, dass ich in der Wohnung des Engländers war und drei Wochen lang irre war.

“In einer kurzen Zeit kam er herein und erzählte mir, wie er mich nach Hause gebracht und nach einem Arzt und einer Krankenschwester geschickt hatte. Der Arzt sagte, dass ich dem Gehirnfieber knapp entkommen war. Ich schlief nach kurzer Zeit wieder ein und wachte nicht auf Bis zum nächsten Tag blieb die Krankenschwester weniger als eine Woche, und er kam stundenlang in mein Zimmer und las und redete mit mir, er erzählte mir alles über sich selbst. Er war der Sohn einer wohlhabenden englischen Familie und hatte ein Kind Liebe zum Malen, für das er reichlich Geld hatte.

“Er war ein fröhlicher, fröhlicher junger Mann, und in seiner Gesellschaft und durch seine Fürsorge wurde ich schnell stark. Er bat mich nie, ihm ein Wort über meine Vergangenheit oder meine Pläne für die Zukunft zu sagen. Als ich mich bequem aufsetzen konnte Im Bett brachte er seine Staffelei ins Zimmer, malte mich und erhielt dafür eine Auszeichnung.

“Die ganze Zeit über machte ich mir Sorgen, was ich tun sollte, als ich stark genug wurde, um seine Räume zu verlassen. Ich entschied mich, dass ich versuchen würde, in den Läden der Fabrik eine Arbeit zu finden. Eines Tages erwähnte ich ihn Ich würde in kurzer Zeit abreisen, und er sah sehr ernst aus und fragte mich, was ich vorhabe. Ich sagte es ihm und er billigte den Plan. In all dieser Zeit hatte er nicht einmal einen leidenschaftlichen Blick auf mich geworfen.

“Er bestand darauf, als ich ausgehen konnte, dass ich dort mein Zuhause finden sollte, bis ich mich an einem Ort niedergelassen hatte, an dem ich seinen Lebensunterhalt bestreiten konnte, und mir das Geld für die Kleider lieferte, die ich brauchte. Ich liebte es nicht er, aber ich betete ihn für seine Güte an.

“Es war eine enttäuschende Arbeit – bei dem Versuch, eine Anstellung zu finden, und ich konnte nicht genug verdienen, um anständig zu leben. Ich war vorher nie sehr vorsichtig mit dem Geld gewesen und wusste nicht, wie. Er beriet mich und half mir, ermutigte mich ich alles, was er konnte, und wir aßen jeden Abend zusammen zu Abend.

“Ich machte ein paar Franken in der Woche, um die Hüte zu schneiden, und als wir anfingen, unsere Erlebnisse an diesem Tag zu erzählen, waren diese kleinen Abendessen fast lustig. Ich lernte, meinen Mann mit einem Hass zu hassen, der bis zum Tod bei mir sein wird.” Das Leuchten ihrer dunklen Augen versiegelte die Worte mit dem Siegel der Wahrheit “, und als John – mein Engländer – seine Witze und Patzer erzählte, tat der Schmerz der Sehnsucht nach meinem Jungen nicht so weh.

“Dann verlor ich meine miserable Position, und es dauerte Tage, bis ich eine neue bekam, obwohl es besser war, als ich sie fand. In dieser Zeit war er noch nachdenklicher und aufmerksamer und gab mir keine Chance, mich hoffnungslos zu fühlen lange.

“In der Nacht, als ich wieder zur Arbeit ging, saßen wir in dem Zimmer, in dem ich krank gelegen hatte, und er erzählte mir mit vielen Lachen von einem Bild, das ein Mitschüler malte. Als ich sein sauberes, hübsches Gesicht betrachtete und hörte seinem fröhlichen Gespräch zu, ich dachte an alles, was er für mich getan hatte – er hatte nichts verlangt und nichts als meine leeren Worte der Dankbarkeit erhalten – und meine Augen füllten sich mit Tränen. Im nächsten Moment kniete ich vor seinem Stuhl. küsst seine Hände ….

“Seine Geschichte hörte auf zu keuchen, und ich spürte, wie er zitterte. Dann zog er seine Hände weg und hob mich zu ihm hoch und ich küsste immer wieder seine Lippen, Augen und Haare. Und … diese Nacht … gab ich er … alles was ich hatte … zu geben! …

“Er hat mich nie wirklich geliebt, aber er war lange Zeit glücklich mit mir, und als er nach England zurückkehrte, nahm er mich mit. Sein Haus war nur wenige Stunden von London entfernt, wo er Wohnungen für mich fand. und er war mehr bei mir als zu Hause.

“Schließlich waren seine Besuche nicht so häufig und regelmäßig und sie fielen immer wieder ab, bis ich ihn fast drei Wochen lang nicht gesehen hatte. Als er kam, sagte er mir, er müsse etwas sagen, was er sicher tun würde, aber er Ich konnte nichts dagegen tun. Er hatte sich in ein englisches Mädchen verliebt, das er sein ganzes Leben lang gekannt hatte und hoffte, sie zu heiraten, und er musste mit mir brechen. Er war immer sehr liberal in Geldangelegenheiten und er Ich wollte mir weiterhin die gleiche Entschädigung zusenden, die er mir gegeben hatte, als ich mich in London niedergelassen hatte. Aber ich war zu stolz, um es zu nehmen. Ich sammelte das Geld, das ich gespart hatte, packte meine Sachen und verließ diesen Tag.

“Ich nahm ein billiges Zimmer und machte mich wieder auf die Suche nach Arbeit. Ich bekam einen Platz als Angestellter in einem Ladengeschäft und weil ich so sorgfältig lebte, wie ich konnte, musste ich nicht oft auf meine Ersparnisse zurückgreifen. Aber ich musste ziehen ein wenig, und ich wurde langsam rücksichtslos, als eines Tages ein amerikanischer Theatermann, der einen Teil des Sommers in England verbrachte, in den Laden kam, um Damenhandschuhe zu kaufen. Ich wartete auf ihn und – na gut ein paar tage verließ ich mein billiges zimmer und im herbst ging ich mit ihm nach new york zurück.

“Er war nicht so vorsichtig mit meinen Gefühlen wie der Engländer – Sie werden das auch herausfinden, mein Mädchen”, unterbrach sie mit einem Grinsen betrunkenem Zynismus. “Nach den ersten zwei oder drei denken Ihre Liebenden nicht viel über Ihre Gefühle nach. Er hat mich in weniger als einem Monat nach unserer Ankunft in New York mittellos verlassen!

“Ich habe versucht, Arbeit zu bekommen, konnte es aber nicht. Die Frau, in der ich ein Zimmer hatte, nahm alle Sachen mit, außer denen, die für mein Zimmer bezahlt wurden, und wies mich aus. Ich ging die ganze Nacht und den nächsten Tag durch die Straßen ohne etwas zu essen, und in der nächsten Nacht hielt ein gut gekleideter Mann an und fragte ihn, ob er mir genug Geld geben könnte, um etwas zu essen zu bekommen. Er ging weiter, als hätte er mich nicht gehört, und im nächsten Moment trat ein Mann aus dem Raum eine Tür und sagte mir, dass ich verhaftet wurde!

“Er brachte mich zu einer Polizeistation, wo ich den Rest der Nacht in der Zelle verbrachte, und am nächsten Morgen wurde ich vor Gericht gebracht. Der Detective, der mich verhaftet hatte, sagte dem Richter, dass er mich gesehen hatte, als er mit einem fremden Mann auf der Polizeistation sprach Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1997/05/28.html Der Richter hat mir die Wahl gelassen, eine Strafe von 25 Franken zu zahlen oder einen Monat ins Gefängnis zu gehen. Ich versuchte zu erklären, dass ich zwei Tage nichts zu essen gehabt hatte und den Mann nur um einen Mann gebeten hatte wenig Geld, aber sie wollten nicht auf mich hören: Gerade als sie mich ins Gefängnis bringen wollten, als sie drei oder vier andere Mädchen vor mir gesehen hatten, kam ein sehr stilvoll gekleideter junger Mann und sagte das er würde meine Geldstrafe bezahlen, der Angestellte nahm sein Geld und führte mich aus dem Gerichtssaal.

“Als wir draußen waren, versuchte ich mich bei ihm zu bedanken, aber ich war so schwach vor Hunger und Müdigkeit, dass ich kaum sprechen oder stehen konnte. Er brachte mich in ein kleines Restaurant ein paar Schritte entfernt und brachte mich zum Essen, bis ich das Gefühl hatte, dass ich es niemals tun würde Seien Sie wieder hungrig. Während des Frühstücks hat er erfahren, dass ich alleine bin, ohne Freunde und ohne Geld, und er hat gesagt, er würde mir helfen. Ich bin mit ihm gegangen und er hat mich in sein Zimmer gebracht, wo … wir den ganzen Tag geblieben sind!

“In dieser Nacht brachte er mich heraus und sagte, er würde mir ein eigenes Zimmer besorgen. Wir gingen in ein hübsches Haus nicht weit von einer der Hauptstraßen der Stadt, wo uns eine nette Frau an der Tür traf. Er bat mich, mich zu setzen, während er der Frau von mir erzählte, und als sie hereinkam, um mich in mein Zimmer zu führen, war sie sehr nett. Am nächsten Morgen waren meine Klamotten von meinem Zimmer verschwunden und es war nichts anderes übrig als ein niedriges Schnitt, den ich auf der Straße nicht tragen konnte, ich war ein Gefangener …

“Ich war mehr als ein Jahr in diesem Haus und machte manchmal fünfundsiebzig – hundert – fünfundfünfzig Francs an einem Tag und einer Nacht, aber ich durfte nie etwas von dem Geld behalten. Die Frau nahm daran teil Davon und der Mann, der mich dorthin brachte, bekam den Rest. Ich wollte gerade zwei oder drei Mal weglaufen, aber die Mädchen im Haus sagten mir, dass ich verhaftet und ins Gefängnis geschickt werden würde und kommen müsste zurück zu ihm am Ende. Einige von ihnen hatten versucht, als sie zum ersten Sklaven gemacht wurden … ”

Die Stimme, die durch den letzten Teil der Geschichte beinahe unpersönlich gewesen war, hörte plötzlich auf. Jacqueline schluckte wieder an der Ätherflasche und zündete sich die Zigarette an, die sie in den Fingern gehalten hatte. Sie schwieg so lange, dass Marie mit etwas zwischen einem Schluchzen und einem Schaudern zu ihr aufschaute.

“Ist das alles?” sie flüsterte halb.

Die Frau brach erneut in ein harsches, unheimliches Lachen aus.

“Alles alles!” wiederholte sie mit betrunkener Verachtung. “Oh, verdammt noch mal! Das ist nur der Anfang! Wo warst du seit fünfzehn Jahren?” – Nun, ich war da, wo du bist, wenn du mit deinem Seifenhändler weggehst! ” und sie sah böse aus.

“Ich wurde ins ganze Land geschickt”, fuhr sie fort, “immer das gleiche Leben und immer mit einem anderen Meister. Schließlich bin ich nach New York zurückgekehrt und musste auf die Straße gehen, um für mich selbst zu leben Geld für den Mann, der mich besaß: Eines Nachts, als meine Füße vom Regen durchnässt waren und mir die ganze Zeit kalt war, zeigte mir ein Mädchen, dass mich eine Opiumpille besser fühlen würde.

“Danach war ich nie ohne Droge, aber ich habe herausgefunden, dass Äther das Beste ist. Äther ist das Beste!” Und ihre Augen ruhten liebevoll auf der kleinen Flasche.

“Ich weiß nicht, wie viele Jahre ich im ‘Land der Freien’ war. Ich wäre dort genauso gut wie sonstwo gewesen, wenn nicht viele dumme Frauen gewesen wären, die immer versucht haben, mich zu retten. Es gibt viele Frauen dort, die viel Geld haben und nichts zu tun haben und statt nichts zu tun, stecken sie sich die Nasen in die Geschäfte anderer Leute. Ich möchte einige davon ersticken! ” sie brach bösartig aus.

“Rette mich!” Sie lächelte höhnisch mit ihrem freudlosen Lachen. “Als ich verhaftet wurde, haben sie mich einmal erwischt und mir einen Ort gegeben, an dem ich fünfundzwanzig oder dreißig Franken pro Woche verdienen könnte, wenn ich hart arbeite. Sie sahen mich alle an und taten so, als ob ich eine neue Art wäre ein wildes Biest. Als sie mich in diese Werkstatt steckten, riefen sie alle an und sagten: ‘Jetzt geht’s dir gut!’

“‘Gut!’ Ich konnte mir kaum helfen, in ihren Gesichtern zu lachen. Sie konnten meinen Jungen weder in meine Arme stecken noch den Fleck von meinem Körper entfernen oder mir die Hölle aus der Seele treiben, aber sie meinten, fünfundzwanzig Franken pro Woche sollten gut sein Ersatz für alle drei: Es würde nicht viel mehr als mein Essen, Whisky und Drogen kaufen. Und weil ich gegangen bin, war ich “unverbesserlich”, und sie haben mich ins Gefängnis geschickt -!

“Als ich freigelassen wurde, sagte der Mann, der damals mein Geld sammelte, dass ich in New York nichts mehr brauchte und er verkaufte mich an einen Mann, der einige Frauen nach Südamerika brachte. Es ist nicht so Es war nicht schwer, einen Liebhaber in Südamerika zu finden, und ich war nur eine Weile dort gewesen, als ich frei war. Dann ging ich von Stadt zu Stadt, manchmal mit einem Mann, manchmal mit einem anderen, bis ich mich traf – dies ” – Sie nickte zur Tür – “in Buenos Ayres. Eine Frau in einem Tanzsaal in Caracas hat mir beigebracht, wie man mit Karten Glück sagt, und als ich erfuhr, dass ich nicht lange leben musste und meinen Jungen sehen würde, bevor ich starb wollte nach Frankreich zurückkehren. Er brachte mich. ”

Es herrschte eine lange Stille, die nur von Maries sanftem Weinen unterbrochen wurde. Jacqueline sah sie nachdenklich an.

“Jetzt wirst du genauso gehen wie ich”, fuhr sie feierlich fort, geboren aus den Stimulanzien. “Denken Sie daran, was ich Ihnen sage, M’girl. Wenn Sie mit diesem Mann davonlaufen, sind Sie damit fertig, eine anständige, glückliche Frau zu sein! Ich war einmal eine aristokratische Prostituierte. Sie werden nie etwas anderes sein als ein gewöhnlicher Mann!” Ich werde versuchen, dich aufzuhalten. Frauen werden einen stärkeren Anblick haben als Männer. Die Männer werden sich mit dir amüsieren und dich ein wenig weiter nach unten drücken, aber die Frauen werden dich niederdrücken und dich beschwören, solange sie es sind es tun! —- Nun? ”

“Ich bin sicher – Anatole – wird mich nie verlassen!” schluchzte das Mädchen. Jacqueline sah sie an, als würde sie versuchen zu entscheiden, ob es sich lohnt, den Streit fortzusetzen. Dann ärgerte der Äther sie zu ungeduldigem Zorn.

“In Ordnung, du d – dumm!” Sie schnappte: “Raus hier!”

Marie stand auf und weinte lauter und bitterer.

“Gibt es nicht etwas, was ich für Sie tun kann?”

“Nein! Geh raus!”

Als sich die Tür hinter dem Mädchen schloss, fiel Jacqueline mit einem krampfhaften Schluchzen den Kopf auf den Tisch. Sie schwieg lange und dann wandte sie sich wieder den Karten zu.

Laroque hüpfte beinahe vor Freude, als er zu den Drei Kronen zurückeilte. Die Aussicht, viel Geld zu verdienen, ohne dafür zu arbeiten, wirkte in seinem rastlosen, rücksichtslosen Geist wie Champagner. Bevor er hundert Schritte gegangen war, baute er Luftburgen, die in vier oder fünf Jahren bewohnt waren. Er wollte nicht lange als Angestellter der Herren Perissard und Merivel bleiben. Die Bezahlung war gut und der prozentuale Anteil der beiden “Missionen”, die für ihn bereits entfaltet worden waren, wäre größer. Er sagte sich, die erste wirklich große Summe, die er gesammelt hatte, würde er unvorsichtig in die Tasche stecken und die Partner anpfeifen. Dann kaufte er irgendwo in einer zahlenden Nachbarschaft ein kleines Café auf und ließ es sich leicht gehen.

Und wenn die Frau im Hotel ihrem Mann wirklich eine beträchtliche Größe gebracht hatte, wie Perissards Logik zu beweisen schien, hier war die Chance, die ihm gegeben wurde. Er würde das Geld bekommen, die Frau im Stich lassen, und der Rest seiner Jahre wäre ein Weg der Leichtigkeit.

Also sprang er die Treppe hoch und riss die Tür des Zimmers auf und sang ein Lied aus den Tanzsälen. Jacqueline sah auf, als er hereinkam, und las dann weiter über die Zukunft.

Er warf seinen Hut auf das Bett, trat einen Stuhl an den Tisch und ließ sich fröhlich darauf fallen:

“Weißt du, altes Mädchen, dieser Mann Perissard ist ein wunderbarer alter Kerl?”

“Ist er?” fragte sie abwesend, ohne ihren Kopf zu heben.

“Ich sollte denken, dass er es war!” war die begeisterte Antwort. “Ideenreichtum!”

“Hat er etwas für dich?”

“Eher! Er hat mir einen Platz in seinem Büro angeboten?”

“Was macht er in seinem Büro?”

“Oh – Geschäft!”

Bei der ausweichenden Antwort hob Jacqueline neugierig den Kopf.

“Welches Geschäftsgebiet?” fragte sie mit einer Spur Interesse an der dicken Stimme.

“Oh, Geschäfte aller Art! Er ist wirklich ein außergewöhnlicher Mann! Wissen Sie, in dem Moment, in dem er Sie ansah, sah er, dass Sie eine Frau einer guten Familie waren?”

Dies waren die ersten Worte, die sie offenbar deutlich zu hören schien, und ihr Gesicht zeigte ein dummes Lächeln befriedigter Eitelkeit.

“Hat er wirklich?”

«Ja!» In ihr ist Blut «, sagte er,» ging Laroque beeindruckend vor. “Das waren genau die Worte, die er benutzte.”

Jacqueline hob die Ätherflasche auf.

“Hier ist seine Gesundheit!” Sie weinte und trank noch einen Schluck.

“Ich sagte ihm, dass er darauf wetten könnte!” setzte Laroque fort.

“Sie – Sie haben ihm nicht gesagt – wer ich war!” rief Jacqueline aus, ein drohender Schreck in ihren trüben Augen. Sie hatte für den Moment vergessen, dass Laroque nicht wirklich wusste.

“Nicht viel!” war die nachdrückliche Antwort. “Nein”, lachte er. “Ich sagte ihm, nachdem er ihm versprochen hatte, es geheim zu halten, dass Sie die Tochter eines Generals waren – dass Ihr Vater und Ihre Mutter sehr reich waren -, dass Ihr Mann ein Marquis war und Sie ihm 300.000 Franken aus Ihrer Ehe gebracht hatten!”

Sein hysterisches Gacken wurde zu seinem Lachen hinzugefügt.

“Das ist gut! Veree gut!” sie kicherte. “Und er hat es geschafft, oder?”

“Jedes Wort davon! Was halten Sie davon? Dreihunderttausend Francs! Ha, ha! Und ich nehme an, Sie haben ihm keinen Sohn gebracht, oder?”

Jacqueline fiel ohne einen Gedanken in die Falle. Sie versteifte sich mit betrunkener Würde.

“Ich bitte Sie um Entschuldigung!” sagte sie mit einem Hochmut, der etwas durch ihre Schwierigkeit der Ausdrucksweise beeinträchtigt wurde. “Ich habe meinen Mann sicherlich nicht mit 300.000 Franken aus meiner Ehe mitgebracht! Aber ich habe ihm 125.000 mitgebracht!”

Laroque verbarg den Glanz in seinen Augen.

“Oh, Quatsch! Du machst Witze!” er lachte: “125.000 Franken!”

“Ich bin sicher, dass es wahr ist!” erklärte Jacqueline feierlich.

“Tut, tut! Du streckst es ein bisschen!”

“Kein Sou – mehr oder weniger!”

“Wahrheit und Ehre?” Er weinte, lachte und hob die Hand in der Geste des Eides.

“Wahrheit und Ehre!”

“Hundertfünfundzwanzigtausend Franken?”

“Hundertfünfundzwanzigtausend Franken!” Und sie nickte mit großer Bedeutung.

“Wo ist dann das Geld?” er verlangte plötzlich. Jacqueline starrte ihn leicht überrascht an.

“Was meinst du damit?”

“Hat Ihr Mann Ihnen das Geld zurückgegeben?” Seine Stimme hatte sich von einem scherzhaften Ton in aufgeregte Härte geändert.

“Nein natürlich nicht!” sie antwortete grob.

Laroque sprang auf und tat so, als würde er Zorn in sein Gesicht werfen.

“Ich kann nicht glauben, dass Sie so ein Dummkopf waren! Wollen Sie mir sagen, dass Sie ihn nicht gefragt haben, als Ihr Mann Sie ausgesprochen hat?”

“Das Geld gehört nicht mir!” murmelte sie, ihre Augen wanderten.

“Wessen ist es dann?”

“Meine Söhne!” Die Worte waren kaum hörbar.

“Aber du lebst noch!” er protestierte ärgerlich. “Dein Sohn wird es bekommen, wenn du stirbst!”

“Mein Sohn glaubt, ich bin tot”, antwortete sie müde. “Sein Vater sagte ihm, ich wäre es. Und als er einundzwanzig war, kam er wahrscheinlich in mein Vermögen.”

Laroque mit einer schnellen, ungeduldigen Geste zur Seite gedreht.

“Was für ein Dummkopf du bist!” weinte er angewidert. “Ich glaube nicht, dass er ein Sou gesehen hat!” Er kämpfte seinen Verstand nach einem Köder, der den Namen ihres Mannes von ihr ziehen würde. Aber diese letzte Spur war fatal. Jacqueline starrte ihn plötzlich an, ihre Augen waren wild.

“Was zur Hölle ist es für dich?” sie loderte heftig aus. “Sie haben nichts damit zu tun, oder? Was geht es Ihnen überhaupt an?”

“Aber du solltest es klären!” protestierte Laroque in einem milderen Ton, als er sah, dass er sich geirrt hatte. “Das ist, was Perissard denkt, und Perissard weiß, wovon er spricht.”

“Was ist das Geschäft von Perissard?” Sie schrie. Laroque streckte beruhigend die Hände aus.

“Er hat nur in Ihrem Interesse gesprochen!” er erklärte hastig. “Als ich ihm sagte, Sie hätten Ihrem Mann 300.000 Franken mitgebracht, fragte er mich, ob Sie sie wieder zurückbekommen hätten.

“Nun, ich werde es nicht behaupten!” erklärte Jacqueline und ließ sich mürrisch in ihren Stuhl sinken.

“Warum nicht?” er beharrte darauf.

“Weil ich nicht will!”

“Aber warum?”

Jacqueline brach wieder in Tränen aus.

“Ich würde lieber auf der Straße betteln!” Sie weinte mit einem hohen Jammern. “Ich würde lieber in der Gosse aushungern, man bittet diesen Mann um einen Sohn!”

“Ja! Ja! Natürlich verstehe ich das!” er stimmte eifrig zu. “Das ist ein natürlicher Stolz, das ist es! Aber Sie könnten jemand anderes dazu bringen, Ihr Geld für Sie zu bekommen. Sie könnten jemandem die Vollmacht erteilen.”

Das Schluchzen hörte abrupt auf und sie starrte ihn betrunken an.

“Unterschrieben mit meinem Namen und meiner Adresse, wie? Nein, danke!”

“Nun, einen Brief”, schlug er vor. “Ich sollte denken, dass ein Brief genauso gut wäre. Sehen Sie hier! Geben Sie mir einen Brief und ich werde Ihr Geld für Sie holen!”

“Ich würde lieber sterben, als meinen Sohn wissen zu lassen, dass ich lebe!” Sie weinte, ihre Stimme war heiser vor Leidenschaft und weinte. “Er soll es nicht um jeden Preis wissen! Ich würde mich lieber umbringen! Ja, ich würde es tun! Töte mich!”

“Aber er wird es nie erfahren!” protestierte Laroque. Er tanzte ziemlich vor Aufregung. Aber Jacqueline hörte ihn offenbar nicht.

“Wenn er jemals an mich denkt”, fuhr sie zwischen wütend und schluchzend fort. “Ich möchte, dass er mich bereut, und ich möchte, dass er sich ab und zu bedauert, weil ich nicht bei ihm bin. Er hat mich nie gekannt! Ich will ihn um mein Gedächtnis zu respektieren und mich zu lieben! ”

“Jetzt nicht aufregen!” unterbrach Laroque beruhigend.

“Ich möchte nicht, dass er weiß, was für eine Frau seine Mutter ist. Und er wird es nicht wissen!” sie schrie mit plötzlicher Wut. “Er wird es nie erfahren, ich sage es dir! Niemals! Ich sage es dir! Niemals!”

“In Ordnung! Verlieren Sie nicht die Beherrschung! Wer in aller Welt wird es ihm sagen? Ich werde es sicherlich nicht tun, und es ist nicht wahrscheinlich, dass sein Vater es tun wird.”

Jacqueline sank in ihren Sessel zurück und sah ihn finster an.

“Ich möchte nicht mehr darüber reden!”

“Aber das Geld ist die Mühe wert!” er bestand darauf und versuchte, seine Verzweiflung zu verbergen.

“D – das Geld!”

“Hundertfünfundfünfzigtausend Franken! Denken Sie, was für einen Unterschied sie für uns machen würden!”

“Oh, halt den Mund!” knurrte sie. “Ich möchte nicht über das Geld sprechen, ich sage es dir!” Laroque’s Augen funkelten.

“Schau her, mein Mädchen!” er weinte drohend. “Sie behalten eine zivile Zunge im Kopf oder ich bringe Ihnen bei, mit wem Sie sprechen!”

Jacqueline maß ihn mit dieser grenzenlosen Verachtung, die nur den Betrunkenen zu spüren gibt.

“Du kannst mir nicht mehr beibringen, als ich von dir weiß!” sie erwiderte mit unverkennbar beleidigender Bedeutung.

Laroque entschied sich dafür, diesen letzten Schritt zu ignorieren, und schaute ostentativ auf seine Uhr.

“Schreibst du mir einen Brief, damit ich das Geld bekommen kann?” er forderte mit einem Hauch von Endgültigkeit.

“Nein!” Sie schrie. Er zog Mantel und Weste aus und ging in den Umkleideraum mit der Bemerkung, dass “er ohne den Brief auskommen könnte”.

Jacqueline konnte sich zunächst nicht an ihre Bedeutung erinnern, aber langsam drang eine Idee in ihr Gehirn ein.

“Was meinst du?” sie verlangte.

“Oh, es ist kein Problem, einen Stellvertreter zu finden!” war die fröhliche Antwort, begleitet von dem Geräusch des Spritzens. Sie stand unsicher auf.

“Was machst du da drinnen?”

“Dressing.”

“Gehst du aus?”

“Ja, mein Mädchen, ich gehe aus.”

“Wohin gehst du?” sie verlangte.

“Nach Paris”, antwortete er ruhig durch die offene Tür.

“Diesen Abend?”

“Jetzt sofort!”

“Dann komm ich mit dir!” erklärte sie entschlossen.

“Nein, wirst du nicht!” antwortete er kühl und kehrte ins Zimmer zurück. “Perissard-Objekte.”

Jacqueline sah ihn mit geweiteten Augen an.

“Du sollst nicht meinen Mann finden!” Sie weinte zwischen Wut und Angst. Sie schwankte auf ihren Füßen. Der dicke Bogen war in dem Augenblick aus ihrer Stimme verschwunden.

“Was geht dich das an!” schnappte Laroque und hob Hut und Mantel auf, “und ich kümmere mich um meinen!”

“Sie dürfen ihn nicht um dieses Geld bitten!” Sie weinte und ihre Stimme wurde schrill.

“Ich mache, was ich will!” er grinste Jacqueline umklammerte mit beiden Händen das Revers seines Mantels und funkelte mit funkelnden Augen in sein Gesicht.

“Du sollst nicht gehen!” schrie sie wütend.

“Was für ein Idiot denkst du ich bin?” schrie er und versuchte sich von ihrem Griff loszureißen. “Wer wird mich aufhalten?”

Jacqueline mit zusammengebissenen Zähnen klammerte sich grimmig an seinen Mantel.

“Pass auf dich auf, mein Mädchen!” Er weinte drohend, als er versuchte, seinen Mantel aus ihren Händen zu ziehen. “Pass auf dich auf oder du wirst es bereuen!”

“Du sollst nicht gehen, ich sage es dir! Du wirst nicht in dieses Haus gehen und mein Kind sehen. Ich werde dich nicht gehen lassen!”

Laroque riss seinen Mantel aus ihrem Griff und warf sie mit derselben Bewegung heftig gegen das Bett.

“Lassen Sie mich in Ruhe!” knurrte er und ging in den Ankleideraum, um seine Reisetasche zu holen.

Jacqueline sprang auf und taumelte auf die Flurtür zu. Das Zimmer wirbelte in purpurroten Streifen um sie herum. Er darf diese Tür nicht passieren! Um den Preis ihres Lebens darf er diese Tür nicht passieren! … Es gab keinen Schlüssel! … Er würde gehen und ihrem Mann von ihrer Schande erzählen! … Ihr Junge würde jetzt erröten für die Mutter, für deren Erinnerung er geweint hatte und starrte hilflos durch den Raum. Die Kommode war zu ihrer Rechten, und in Reichweite war sein Revolver! Mit einem Keuchen umklammerte sie es, als Macbeth nach dem Phantomdolch greifen konnte … Wie war sein Leben im Vergleich zu dem Gedanken, dass ihr Junge die Schande seiner Mutter kennen würde? von ihrem Rock.

Mit der Tasche in der Hand ging er rasch zur Tür und versuchte, sie zur Seite zu schieben.

“Nein! Du wirst nicht gehen! Du wirst nicht gehen!” sie keuchte und kämpfte.

“Wir werden sehen!” er lachte höhnisch und legte seine Hand an den Knauf.

“Du wirst nicht gehen”, keuchte sie und kämpfte.

“Sich kümmern!”

“Sei kein Dummkopf!” er knurrte. “Geh aus dem Weg oder ich mache dich!”

Und beim Wort stieß er sie grob gegen den Fuß des Bettes. Mit einiger Anstrengung gewann sie das Gleichgewicht wieder.

“Dort dann!”

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Die Pistole blitzte auf und im selben Moment klingelte der Bericht durch das Haus.

Laroque ließ seine Tasche fallen, und seine rechte Hand hob sich zu seiner linken Seite. Sie starrte ihn ängstlich an und er starrte für einen Moment mit leerem Erstaunen zurück.

Dann wurden seine Augen plötzlich glasig und er neigte sich zu ihren Füßen, drehte sich um und war still.

Die Treppe hinauf und den Flur hinunter und die angsterfüllten Stimmen riefen hin und her. Dann wurde die Tür aufgestoßen, und Victor, gefolgt von einem Dutzend Gästen und Dienern, stürmte in den Raum.

Jacqueline stand noch immer mit der warmen Pistole in der Hand und sah auf das Gesicht des Toten hinab. Sie hob nicht einmal ihren Kopf, als sie eintraten. Victor nahm die Pistole aus ihren schlaffen Fingern und rief mit zitternder Stimme: “Sie hat ihn getötet! Laufen Sie zur Polizei, jemandem. Schnell!”

Jacqueline blickte nicht auf Larocks noch immer weißes Gesicht.

“Es gibt keine Eile”, sagte sie in dumpfen, leidenschaftslosen Tönen. “Ich werde nicht versuchen, davon zu kommen!”