На скамейке

“Один из; мужчины на первом и третьем! »

Тренер ударил по быстрому гроузеру в сторону второго, и второй человек с низов, дотянувшись до него одной рукой, быстро щелкнул его первым, откуда он ускорился обратно к тарелке и протянутой перчатке Дольфа Джонса, ловца и капитана школы Maple Ridge. Девять.

Это была быстрая работа вокруг. Тренер Том Шей одобрительно кивнул, и мальчики, собравшиеся на скамейке и вдоль верхней части каменной стены позади нее, зааплодировали.

Сэм Филлипс, который бросил «Дакки Дрейку», заменяющему ловца, снял перчатку и втиснулся в кресло на скамейке. «Гас хорошо играет этим весной , не так ли?» – заметил он, глядя на второго низов. «Думаю, ему все еще интересно, как этот мяч попал в его перчатку!»

«Чести» Харрис, менеджер, перестал привязывать резинку к своему счету и улыбнулся. «У Тернбулла не все будет по-своему, Сэмми. Стив Грэди собирается оттолкнуть его на секунду.

«Стив не так уж и плох», серьезно ответил Сэм. «Единственная проблема со Стивом в том, что он таунер».

«Ага!» Харрис возмутился на резинке. «Ты подожди до следующей субботы и посмотри, что жители города сделают с тобой, парни!» Сэм симулировал удивление.

«Скажи, ты тоже таунер, Чести? Мое слово, я забыл это! Ты кажешься таким умным, порядочным парнем, что кто-то забывает о тебе – о твоей деградации! »

Ропот смеха приветствовал это Салли. Repartee не был сильной стороной менеджера бейсбола, он ответил, врезаясь локтем в ребра Сэма.

«Это все в порядке, но вы подождать и посмотреть, , как мы будем делать вам сноубордист вверх! У нас есть команда денди в этом году, хорошо! Тернбулл на втором, Морт Принц на поле, Кулидж вкратце…

«Где ты будешь играть?» – невинно спросил Сэм.

«О, ты убежал», пробормотал Чести, среди смеха. Усилия Харриса, направленные на то, чтобы сделать команду и его окончательное принятие руководства, предложили ему в качестве общей награды за его усилия и утешительный приз, были школьной шуткой. Чести были добродушны и могли выдержать любое количество «тряпок».

«Мы собираемся вас всех забить», – объявил один из мальчиков на стене, тоже таунер, в тот день, когда были призваны студенты в Мейпл-Ридж.

«Отстань, Джо», – ответил Сэм со смехом. «Я дам тебе четверть за все удары, которые ты делаешь со мной, мой парень».

«Дайте мне четверть за каждый раз, когда я получу свою базу?» – нетерпеливо спросил Джо Уильямс.

“Я не буду! Ты попадешь перед мячом и получишь удар! Я знаю тебя, Джозеф!

Последовало оживленное обсуждение шансов пансионеров и горожан выиграть ежегодный бейсбольный матч, который должен был состояться в следующую субботу. Поскольку многие из группы были горожанами, последний имел лучший аргумент, однако конкурс может оказаться.

В конце апреля было полвторого. Стипендиаты вернулись из весеннего перерыва, но через три дня, и сегодняшняя практика представляет собой первую настоящую работу, которая была сделана на открытом воздухе с осени. Первый выбор был на алмазе, и дюжина или около того украшали скамейку и каменную стену были заменой, если не считать Сэма Филлипса. Сэм, коренастый, весёлый юноша шестнадцати лет, очень мало походил на популярное представление о хорошем игроке в мяч. Но, несмотря на его внешность, Сэм был, по-своему, удивительным. Он был лучшим кувшином, которого когда-либо знал Мейпл-Ридж; то, что Тренер Шей назвал «чудовищем естественного происхождения». Именно эффективная и опрометчивая работа Сэма вырвала победу у ненавистного соперника Мэйпл Риджа, Академии Чейза, в прошлом году, и когда горожане бегло говорили о победе в субботней игре, они все время знали, что, пока Сэм Филлипс был в поле для сноубордистов, их шансы на победу были примерно такими же, как у невысокого гороха.

Школа Maple Ridge находится в полутора милях от города Чарльмонт, штат Массачусетс. Кампус выходит на широкую долину ферм и лугов с белыми усадьбами, а река тянется, как голубая лента, по центру. На юге дымная дымка показывает, где находится Спрингфилд. Задняя часть школьной собственности возвышается на крутом склоне Кленового хребта. Зданий пять в количестве; две спальни, север и юг; зал чтения или здание школы, как оно называется; Резиденция, обитель директора, доктора Бенедикта, более известного как «Бенни», и гимназия. Позади гимназии участок спускается к террасе, достаточно широкой для размещения двух теннисных кортов. Еще один склон ведет на уровень детской площадки. Не очень обширный, этот последний; на самом деле не наполовину достаточно большой для своего предназначения Въезжает луг Финклера, сокращая игровую площадку до ширины, едва превышающей половину территории самого кампуса. Ограничения спортивной площадки долгое время вызывали недовольство среди студентов Maple Ridge. Не было места для беговой дорожки, рашпер занимал почти каждый фут поля, и в качестве бейсбольной площадки это место было явно неудовлетворительным, поскольку очень длинный удар в правое поле неизменно переходил через каменную стену на луг Финклера, что требовало основное правило о том, что над стеной было хорошо, но две базы. Восточный предел школьной собственности был отмечен ручьем, который блуждает между краем детской площадки и первым склоном горного хребта. С другой или северной стороны игровая площадка была ограничена высоким железным забором с вечнозелёной изгородью. Позади лежало большое поместье одного из самых богатых владельцев мельницы в Чарльмонте. Поскольку попытка забить мяч, брошенный в землю Колдуэлла, была бы почти безнадежной попыткой, алмаз слегка перекошен до тех пор, пока линия фола на этой стороне не прояснится.до ручья. Но, обеспечив чистое левое поле, было необходимо пожертвовать правым полем, и в результате линия фола прошлого внезапно закончилась у каменной стены фермера Финклера, но на небольшом расстоянии позади мешка, и во время игры один или несколько подготовительных классов молодые люди были размещены поблизости с единственной целью прыгать или карабкаться через стену и собирать шары. Стена была хорошо построена, но ни одна стена, построенная без строительного раствора, не выдерживала таких постоянных нападений, и, как можно предположить, стена фермера Финклера весной и осенью всегда нуждалась в ремонте. На самом деле, ни один мальчик из Мейпл-Риджа не сильно беспокоил свою голову, когда, перебравшись, он свалил камень на землю, потому что между хозяином луга и учениками существовала давняя вражда.

«Двое вниз, а мужчина впереди!» – закричал тренер, бросая мяч и размахивая битой. Возникла трещина, и от нее выгнулась сфера. Но мистер Шей слишком сильно ударил в этот удар, потому что мяч попал на землю на лугу Финклера.

«Отпусти!» – крикнул он, когда Дольф Джонс бросил ему еще один мяч. «Та же игра!»

На этот раз Уоткинс поймал длинную муху и вовремя направил ее на тарелку, чтобы отрубить случайного бегуна. Тем временем «карлик» Грин, «подготовительный» двенадцатилетний подросток, чьим главным заданием вне школьных занятий было гоняться за мячами, карабкался по стене. “Чести” Харрис смотрел угрюмо.

«Ну и дела, – пробормотал он. – Хотелось бы, чтобы у нас было достаточно большое поле, чтобы играть в мяч!»

В этой жалобе не было ничего нового, и слушатели не ответили, если только так не прозвучит крик «Даки» Дрейка. Каждый искренне поддержал желание Чести, но они сделали это молча. Совпадение было само собой разумеющимся, точно так же, как протест каждый раз, когда мяч проходил через каменную стену, был привычным делом.

«Я должен подумать, что они отодвинут этот забор назад и предоставят нам больше места». Это выражение мнения, произнесенное тихим, серьезным голосом, исходило от мальчика, сидящего слева от Сэма, красивого, хорошо сложенного парня из пятнадцать, которые до сих пор слушали разговор в тишине. выглядит внезапности , направленной к его выцветшие , как и другие признали динамик.

«О, – сказал Джо Уильямс, – это« Канзас »».

Улыбка появилась вокруг, и мальчик, который говорил, слабо повторил это. «Ну, а теперь разве нет?» – настаивал он.

«О, конечно!» Ответил Чести с большим сарказмом.

Но Сэм ответил серьезно.

«Джек, – сказал он, – если бы эту каменную стену можно было сдвинуть, она не была бы там, где она есть. Бенни пытался купить или арендовать этот кусок луга у старого Финклера в течение многих лет, но расшатанный старый стог сена не будет его слушать. Дело в том, Джек, что старый Финк не любит нас; ненавидит нас как пизен, чтобы быть строго правдивым.

«О, он? Зачем?”

«Ну-ну…» Сэм задумчиво покосился на бриллиант. «Смею сказать, что мы, то есть бывшие поколения кленовых риджеров, его немного беспокоили. Слегка повернув голову, мистер Борден, вы увидите, что вверх по склону, позади Юга, есть деревья. В падении на этих деревьях появляются яблоки, очень, очень заманчивые яблоки, а, ребята?

“Скорее!”

“Ням ням!”

«Лучший, Сэмми».

«Совершенно верно; и ты должен знать, Джозеф, – ухмыльнулся Уильямс. «Что ж, Джек, человеку свойственно ошибаться, и каждую осень мы ошибаемся; Я мог бы сказать, что мы падаем. Мне сказали, что раньше мы ошибались больше, чем сейчас. Один год, как гласит история, около шестидесяти парней спустились в этот сад между утренней школой и обеденным временем и почти … э-э-э … опустошили его яблоками. В настоящее время старый кодер держит собаку, большую, свирепую и чрезвычайно подозрительную собаку; его зовут Роуди, и он хорошо назван. Роуди проводит все свои бодрствующие моменты – и я убежден, что он никогда, никогда не спит, – бродит по кругу в поисках ног Кленового хребта. Сбор яблок фермера Финклера больше не является приятным, случайным отдыхом, которым он был раньше. Если ваша душа зовет яблоки, теперь вы надеваете всю старую одежду, обвиваете ноги в защитные очки, вооружаете себя бейсбольной битой и произноси свои молитвы, когда ты молча ползешь по стене. Сэм с сожалением покачал головой. «Нет, заблуждение не то, что было раньше. Ты должен работать на своих парней в эти дни! »

«Они хороши, хотя, когда ты их получаешь», вздохнул Чести с воспоминанием о улыбке.

«Да, но с тех пор, как Тайлер Уикс провел почти два часа на дереве с Роуди под ним, умоляя его спуститься и съесть мой аппетит к яблокам, это не то, что было раньше». Сэм нахмурился. «Лично я думаю, что это могучая уловка – позволить собаке висеть вокруг яблоневого сада. Это указывает на отсутствие уверенности в честности ваших соседей.

«Очень маленький, я так называю», – со смехом согласился Джо Уильямс.

«Кажется, это слишком плохо, но он не позволит школе использовать этот участок земли», – сказал Джек Борден, поворачиваясь, чтобы посмотреть на чистый ровный луг за стеной. «Это наверняка сделало бы поле денди, не так ли?»

«Прекрасно и модно, Канзас», – согласился Чести. «Почему, если бы у нас было это, или даже хороший кусок , мы могли бы иметь беговую дорожку в четверть мили!»

«А потом, может быть, – пробормотал Дрейк, который был членом трековой команды, – мы бы не попали под снег каждую весну на Tri-Meet».

«Учитывая, что у нас нет собственного трека, – сказал Уильямс, – я думаю, что это замечательно, что мы делаем так же хорошо, как и мы».

«Конечно, это так, – признался Дрейк. «Но это становится монотонным, когда тебя каждый год сильно облизывают. Мы идем к Чейзу или Диксону и получаем десять или двенадцать очков в полевых соревнованиях, а затем как бы встаем и наблюдаем, как другие парни исполняют все дорожные трюки. Это меня утомляет!

«Может быть, – размышлял Чести, – Старый Финк когда-нибудь встанет и оторвет эту смертную спираль, и тогда мы сможем получить поле».

«Ха! Разве ты не веришь в это? – пессимистично воскликнул Уильямс. «Он оставит завещание, запрещающее его – что вы называете – своим наследникам, чтобы позволить нам получить его. Он самый подлый старый негодяй в штате Массачусетс! »

«И он ненавидит нас, таких как вред», – добавил Дрейк.

« Я ненавижу нас за вред, я думаю,» смеялся Сэм. «Я не думаю, что ему нужно быть таким противным, но я признаю, что у него есть причина не любить нас».

«Мы никогда ничего с ним не делали, пока он не вел себя так противно», – прорычал Уильямс. «Ничего такого, но проведите несколько его старых яблок. И у него там около ста деревьев, и он не пропустит то, что мы берем.

«Ну, я не знаю, как это началось, – ответил Сэм, – но я действительно знаю, что сейчас война за нож. Помните прошлую осень, когда мы встретили его, возвращавшегося из города домой в своем багги, и Тайлер Уикс подошел к старой лошади и обнял ее за шею?

«Вы держите пари! Скажите, это было забавно, не так ли? Лошадь остановилась на дороге, и Старый Финк был так удивлен, что не знал ни минуты, что делать или говорить! »

«И все время Тайлер говорил лошади, что он« хороший старый плагин »и почему он не получил хорошего, доброго хозяина».

«Но когда проснулся Старый Финк, ему было что сказать, не так ли?» Засмеялся Чести.

«И то, как он набросился на своего старого разбитого кнута, было предостережением! С Тайлером все в порядке; он показал мне рубцы на следующий день.

«Точно так же, – сказал Джо Уильямс, – он не имел никакого права говорить, что мы сожгли его козел в сентябре прошлого года».

«Нет, и он будет думать, что мы делали это до тех пор, пока он живет. Бенни ничего не мог сказать, чтобы это имело значение.

«Это действительно сгорело?» – спросил Джек Борден.

«О, я думаю, все хорошо сгорело, – ответил Сэм, – но никто из нас, ребята, ничего об этом не знал. Это были бродяги, наверное. Мы могли бы немного повеселиться со старым кодером и смахнуть несколько его яблок, но мы не делаем такие вещи, вы знаете.

«Жаль, что он так думает», – подумал Джек Борден. «Мне кажется, что если мы хотим получить поле, мы должны быть приличны с ним».

«Ха! Сейчас уже слишком поздно », – мрачно ответил Дрейк. «Он думает, что мы стая воров и пиратов».

«Тем не менее, если бы мы сказали ему, что больше не будем беспокоиться и больше не будем брать яблоки…» – предложил Джек.

«Он не поверит», – засмеялся Чести. – Ты можешь зайти и увидеть его однажды, Борден, и сказать ему это. Просто назови мое имя, и все будет хорошо.

«И если у вас будет шанс на этого дурака, – сказал Уильямс, – просто дайте ему удар, не так ли?»

«И еще один для меня», добавил Дрейк.

Джек некоторое время молчал, задумчиво глядя на луг через плечо. В заключение:

«Точно так же, – сказал он, – у меня есть идея, что мистер Финк…»

«Финклер», поправил Сэм.

«Финклер может быть приведен в порядок, если мы собираемся это сделать». Джек улыбнулся наполовину извиняющимся тоном. «Конечно, я не очень много знаю об этом, ребята, но для меня это выглядит как ситуация, требующая дипломатии».

«Вроде себя как дипломата, Канзас?» – спросил мальчик на стене. Джек покачал головой.

«Нет, не знаю. Но если вы, ребята, действительно нуждаетесь в этом поле так же сильно, как вы говорите, вы поступаете неправильно. Я так много знаю.

«Мне кажется, вы многое знаете для нового мальчика», раздраженно сказал Джо Уильямс. «Полагаю, в Канзасе…»

«В Канзасе, – спокойно перебил Джек, – мы не бьем парня по голове, когда хотим, чтобы он сделал нам одолжение»

Никто не нашел ничего, чтобы сказать на это, хотя Уильямс зарычал что-то своему соседу по поводу «свежих западных детей». И прежде, чем предмет мог быть продолжен, тренер позвал игроков и повернулся к скамейке.

«Все готово сейчас», сказал он. «Мы попробуем несколько подач. Вторая команда на поле. Принц и Дрейк, батарея. Уэльс на третьем, Борден в левом поле. Выходи и брось, парни!